Todos me decían «el pecho es lo mejor», pero de todos modos opté por extraerme exclusivamente la leche

La maternidad, y las voces de las madres, deben celebrarse todos los días. Pero eso también significa tener conversaciones sobre las complejidades de la crianza de los hijos. En nuestra serie semanal, «Millennial Moms», los escritores discuten las responsabilidades simultáneamente hermosas y abrumadoras de la maternidad a través del lente de sus experiencias millennial. Aquí, discutiremos cosas como el agotamiento de los diversos ajetreos secundarios que trabajamos para brindar a nuestros hijos, las luchas de las aplicaciones de citas cuando eran madres solteras, los comentarios groseros de otros padres sobre la extracción de leche en comparación con la lactancia materna, y mucho más. Visítanos todos los meses para disfrutar de un espacio libre de juicios en Internet donde las mujeres puedan compartir los aspectos menos optimistas de la maternidad.

En los carteles y folletos de cada visita prenatal, el mensaje era alto y claro: el pecho es lo mejor . Sin embargo, me preguntaba si podría amamantar. Cuando tenía quince años, me sometí a una cirugía de reducción de senos, lo que significa que la capacidad de amamantar o producir leche no estaría garantizada. Cada vez que leía esa frase o veía un póster de una nueva madre amamantando, me acordaba de mis defectos percibidos: cómo mi cuerpo podría no ser capaz de proporcionar. La culpa se hundía cada vez que alguien me preguntaba si planeaba amamantar. Quiero, les decía. «Pero no estoy seguro de poder».

Tan pronto como nació mi hija, una enfermera levantó su ondulante cuerpo sobre mi pecho durante una hora de piel con piel. Mi esposo y yo nos maravillamos de su carita y sus dedos cuando una enfermera se acercó para enseñarnos cómo extraer el calostro, o lo que la mayoría llama «oro líquido». Para mi sorpresa, pude producir leche para mi hija a pesar de mi cirugía anterior, pero poco después nos enteramos de que tenía un frenillo (una condición que limita el rango de la lengua y la capacidad de prenderse correctamente), complicó el proceso de lactancia. más lejos.

Aunque le arreglamos el frenillo, fue difícil enseñarle a engancharse nuevamente una vez que le presentaron el biberón, y no tuve la necesidad de obligarla a seguir intentándolo. Los consultores de lactancia y los miembros de la familia intentaron alentarme desde el margen: puedes hacerlo , dijeron. ¡Sigue intentándolo! Algunos dijeron: ¡ Esto puede ser reversible!

Pero comencé a darme cuenta de que esto no necesitaba revertirse, y no quería que ninguno de los dos pasara por el dolor, la incomodidad y la lucha final en la que se estaba convirtiendo la lactancia materna.

Mi bebé necesitaba aumentar de peso o continuaría perdiéndolo lentamente, y no la iba a poner en riesgo solo para poder decir que estábamos amamantando con éxito.

Con el tiempo, encontré el camino hacia un método que eligen muchas nuevas mamás: extracción exclusiva. Fiona Jardine , experta en lactancia y candidata a doctorado en la Universidad de Maryland, dice en Our Milky Way, La extracción [exclusivamente de extracción] se define como solo extraer leche y no amamantar directamente del pecho. Esto puede proporcionar, y lo hace con éxito, la solución a muchas barreras [de la lactancia materna] al mismo tiempo que proporciona los beneficios de alimentar con leche materna «. Un posible inconveniente es la falta de contacto directo entre el pecho y el bebé, que algunos creen que facilita más la vinculación, pero el contacto extra piel con piel puede compensar el tiempo perdido de vinculación.

Como muchas madres en una situación similar, luché con la decisión, pero no tenía muchas opciones. Para mí, fue forzar a mi bebé a tratar de continuar amamantando, alimentar a mi bebé con fórmula o extraer exclusivamente leche materna para mi bebé. Elegí este último después de unirme a un grupo de apoyo en línea para madres que exclusivamente extraen leche , y allí encontré aliento e historias como la mía, así como una franja de nueva información y recursos que me ayudaron a establecer aún más mi suministro para mi pequeño. Aquí hay algunas cosas que he aprendido hasta ahora:

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El bombeo es tan válido como la lactancia materna tradicional

Bombear es amamantar, es un argumento de quienes se extraen exclusivamente. Al principio no entendí realmente, pero las mamás de EPing en el grupo de apoyo en línea explicaron: Todavía le estás dando leche materna. Entonces, técnicamente todavía estás «amamantando». Muchas de las mamás de este grupo argumentaron que las mamás que trabajan duro para producir, extraer y entregar leche materna a sus bebés están calificadas para reclamar el término. A menudo se encuentran con otros que desafían esta idea por tecnicismos.

Si bien no he experimentado una confrontación sobre mi método de alimentación, muchas otras mamás del grupo sí lo han hecho. Algunos miembros del grupo escribieron que los debates estallaron durante sus cenas navideñas cuando tías y hermanas intervinieron para hacerles saber que extraerse leche NO es lo mismo que amamantar. Personalmente, soy neutral aquí. Entiendo de dónde vienen muchas mamás de EPing al reclamar la frase, pero también veo cómo otras personas pueden no ver la EPing como técnicamente equivalente en el método a la lactancia materna. Pero en general, ambas son formas igualmente válidas de alimentar a su recién nacido. De hecho, no estoy seguro de que haya una forma incorrecta de alimentar a su bebé (a menos que esté perdiendo peso).

millennialmoms-e1583163652773.jpg Crédito: Annalise Mabe / CitasPerfectas

Bombear es un trabajo muy duro

A algunas personas les gusta decir que bombear es «tomar el camino más fácil», y esto no podría estar más lejos de la verdad. Cuando comencé a hacer EP, estaba completamente abrumado. No sabía nada al respecto, acababa de salir del hospital después de sufrir una infección y rápidamente tuve que aprender las reglas antes de que mi suministro comenzara a disminuir . Inmediatamente, creé un horario con alarmas que incluían: Bombeo cada dos horas durante todo el día, cada vez durante treinta minutos para aumentar mi suministro. Esto incluyó bombas de las 2:00 am en la oscuridad, estar conectado a mi máquina y meterme galletas saladas en la garganta para mantener a raya las náuseas, porque a veces la sensación y la falta de comida pueden revolver el estómago.

Estaba y estoy completamente comprometido a darle a mi hija lo que pueda, incluso si eso significa sacrificar el sueño que tanto necesita. Debido a que EPing implica un estricto cumplimiento de un horario, múltiples alarmas en su teléfono y la dedicación para llevar a cabo este método durante meses, en realidad es una de las formas más difíciles de alimentar a su bebé y requiere un compromiso como ningún otro.

De hecho, un escritor de Kelly Mom , un sitio dedicado a brindar información basada en evidencia sobre la lactancia materna y la crianza de los hijos, dijo: Las madres que optan por extraerse leche exclusivamente son madres muy dedicadas y decididas a hacer lo mejor que pueden por sus bebés. Merecen respeto y apoyo «.

Hacer leche materna es un proceso de oferta y demanda

¡Cuanto más vacías, más haces! Debido a que la producción de leche materna funciona según la oferta y la demanda, es necesario mover la leche para producirla. Cuando su cuerpo se da cuenta de que está vacío (porque un bebé, o un sacaleches, ha tomado la leche), trabaja para producir más para satisfacer esa necesidad. Si las nuevas mamás están experimentando un bajo suministro, es probable que haya una razón.

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Kelly Bonyata, IBCLC, escribió en Kelly Mom : Los estudios han demostrado que la mayoría de las mujeres sanas que amamantan [o que toman EP] mantienen un suministro abundante de leche mientras ingieren 1800-2200 (o más) calorías por día . Consumir menos de 1500-1800 calorías por día (la mayoría de las mujeres deben permanecer en el extremo superior de este rango) puede poner en riesgo su suministro de leche, ya que [puede ocurrir] una caída repentina en la ingesta calórica «.

No sabía esto de antemano, pero gracias al grupo de apoyo, aprendí que beber mucha agua, comer suficientes calorías y crear y seguir un horario de extracción son buenas formas de garantizar que el proceso de oferta y demanda tenga suficiente tiempo y espacio. trabajar. Para mí, esto fue (y sigue siendo) difícil. Nunca he sido un gran bebedor de agua y he hecho dieta en el pasado, por lo que beber y comer más me ha quitado una participación activa.

Alimentar a su bebé es todo lo que importa

Ya sea que amamante, extraiga exclusivamente leche materna, complemente con fórmula o solo use fórmula, un niño que se alimenta es realmente lo mejor. Aunque muchas nuevas mamás pueden estar apegadas a una forma ideal de alimentar a un bebé, a veces es mejor darse cuenta de sus necesidades y dejar de lado las expectativas previas que estableció para usted y su viaje.

Cuando descubrí que podía amamantar, me emocioné, solo para que me quitaran la opción unas semanas más tarde cuando descubrí que mi bebé apenas estaba recibiendo lo suficiente. Fue triste tener que dejar de lado la idea de amamantar, pero estaba más motivada para seguir dándole leche materna a mi hija de cualquier manera que pudiera.

Por mi propia experiencia con una consultora de lactancia que me visitó durante mi estadía en el hospital mientras estaba allí con una infección, aprendí que si el bebé no está recibiendo suficiente leche (y a veces esto es difícil de saber al principio) comenzará a perder peso. , finalmente rindiéndose y cediendo al hambre. Esto estaba empezando a suceder con mi propia hija cuando no sabíamos de su frenillo y los problemas que le estaba causando. Mi asesora de lactancia explicó mi lucha con la lactancia materna de esta manera: Es como intentar correr un maratón con los zapatos atados [juntos]. Apenas puedes hacerlo y no muy bien «.

Ajustar mi estado de ánimo me permitió evitar el dolor (para mí y para el bebé), así como evitar una mayor pérdida de peso para ella, especialmente en los primeros días después de su nacimiento, cuando más necesitaba aumentar de peso. Aprendí que, en última instancia, no valía la pena por la seguridad, la salud o mi propia salud mental de mi bebé intentar forzar un método que simplemente no estaba funcionando. Tuve que replantearme un poco, así como rechazar las ideas de todos los demás sobre cómo pensaban que debería estar haciendo las cosas. La elección de extraer exclusivamente la bomba alivió las presiones que sentía para hacer que la lactancia materna funcionara cuando simplemente no era para mí.

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