«The Fresh Prince of Bel-Air» me mostró que no hay una sola forma de ser negro

The Fresh Prince of Bel-Air se estrenó en NBC hace 27 años hoy, 10 de septiembre.

Cualquiera que esté familiarizado con The Fresh Prince of Bel-Air sabe que Will Smith tuvo una especie de historia de de la pobreza a la riqueza (el actor interpreta una versión ficticia de sí mismo con el mismo nombre). Se crió en un barrio predominantemente Negro que fue percibido como áspera; su vida habría permanecido estancada si se hubiera quedado allí. Debido a un altercado entre Will y algunos otros muchachos durante un juego de baloncesto, su madre lo envió a vivir con su tío y tía adinerados para tener una oportunidad de una vida mejor. (Ya sabes cómo va el tema musical …)

Antes de ingresar a la universidad, yo también vivía en un vecindario predominantemente afroamericano.

Las escuelas a las que asistí estaban formadas principalmente por estudiantes negros de bajos ingresos y profesores negros. Mi grupo de amigos estaba formado por otros niños negros que se parecían a mí y con quienes podía relacionarme fácilmente. Todo en mi vida diaria era cómodo y familiar.

No sabía cómo se sentía estar fuera de esa zona de confort hasta que llegué a mi campus universitario, que es una institución predominantemente blanca.

Ya era consciente del tipo de universidad a la que asistía, pero esa conmoción inicial aún se apoderó de mí cuando entré a las aulas en las que mi piel morena era el tono más oscuro de la sala.

Aunque Bel-Air Academy, la escuela a la que asistieron Will y sus primos en el programa, es una escuela preparatoria y no una universidad, he encontrado bastantes similitudes entre las experiencias académicas de Will y la mía.

freshprincewill.jpg Crédito: NBC

Comencemos con el episodio titulado «Day Damn One», en el que Will descubrió que Bel-Air Academy era una escuela para varones. Aunque Will tuvo que adaptarse a esta nueva escuela, su método de adaptación aún le permitió mantenerse fiel a sí mismo (y a su increíble sentido de la moda ).

freshprincejacket.jpg Crédito: NBC

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Los escritores de Fresh Prince dejaron que el personaje de Will mantuviera la misma personalidad que tenía cuando vivía con su madre en Filadelfia, y creo que esa es una de las partes más excelentes del programa. Su acento de Filadelfia se mantuvo intacto; no se volvió rígido o arrogante simplemente porque estaba rodeado de personas que vivían estilos de vida diferentes a los que él estaba acostumbrado. Tampoco trató de cambiar a las personas que lo rodeaban. Continuó siendo él mismo y permitió que sus amigos, familiares y compañeros también vivieran sin pedir disculpas.

Recuerdo el episodio, «The Alma Matter», cuando Will y su primo, Carlton, son entrevistados por un reclutador de Princeton en su academia. A pesar de tener que demostrarle al reclutador que era lo suficientemente bueno para ingresar a la prestigiosa escuela, el enfoque de Will en la entrevista no comprometió su carácter.

Es importante señalar que, no solo Princeton es una universidad privada de la Ivy League, Princeton es una institución predominantemente blanca: dos entornos privilegiados a los que Will no había estado expuesto antes de mudarse a Bel-Air.

¿La solución de Will a este dilema? Sea la persona que sabe ser el mejor: él mismo. Con sus bromas, comentarios sarcásticos y una actitud despreocupada en general, causó una buena impresión en el reclutador, lo que resultó en una aceptación condicional.

No tuvo que hacer nada escandalosamente diferente para agradar al reclutador, lo que está lejos de la realidad sesgada que experimenta la mayoría de los negros que intentan avanzar en el mundo profesional.

Will no tuvo que cambiar de forma a una persona negra «aceptable» o «digerible» para ser tomado en serio. No se produjo ningún cambio de acento ni de código . Llevaba la misma chaqueta al revés que siempre usaba en la escuela. Will era normal, real, auténtico, y el reclutador todavía pensaba que encajaría perfectamente en Princeton. Ese momento de Fresh Prince realmente me conmovió porque esa no suele ser mi realidad cuando estoy en espacios profesionales. En ese tipo de entornos, necesito ser muy consciente de mi lenguaje corporal, mi apariencia y mi cabello , de cómo hablo y, especialmente, de lo que digo. Lo hago por miedo a que me vean como la «chica negra enojada» o como el «gueto».

Todavía estoy trabajando para construir la cantidad de confianza que Will mostró durante su entrevista en Princeton, pero ver a alguien que comparte mi negritud siendo su yo más auténtico confirmó que no tengo que ser un cierto tipo de persona negra para ser digno de respeto. y oportunidades.

Si bien me identifico principalmente con el personaje de Will, en realidad hay algunas escenas en las que me siento profundamente alineado con Carlton. (Además, ninguna publicación de agradecimiento a Fresh Prince estaría completa sin mencionar a Carlton).

La escena que me viene a la mente al instante es del episodio «La sangre es más gruesa que el barro». Vemos a Carlton y Will prometiendo una fraternidad en la ficticia Universidad de Los Ãngeles. La personalidad despreocupada y relajada de Will demuestra una vez más trabajar a su favor; recibe una oferta de aceptación en la fraternidad.

El presidente de la fraternidad, que también es negro, rechaza a Carlton, llamándolo un «vendido».

El razonamiento del presidente para su juicio se debió a la educación adinerada de Carlton y al hecho de que la personalidad geek de Carlton no encajaría con el resto de los hermanos.

Carlton se defiende:

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«Ser negro no es lo que estoy tratando de ser; es lo que soy. Estoy corriendo la misma carrera y saltando los mismos obstáculos que tú, así que ¿por qué me haces tropezar?»

(Puedes ver la escena completa aquí ).

No entendí completamente la gravedad de la conversación entre Carlton y el presidente de la fraternidad hasta que recibí una reacción violenta de familiares y compañeros de la escuela secundaria después de elegir asistir a una institución predominantemente blanca. Varios de mis compañeros de secundaria me preguntaron por qué querría asistir a una escuela con miles de estudiantes que no se parecen a mí y que no entienden la cultura negra.

Algunos fueron tan lejos como para decir que yo también me convertiría en un vendido y «olvidaría de dónde vengo».

Incluso me habían acusado de odiarme a mí mismo y a mi negritud. Afirmaron que solo iba a esta escuela para borrar aún más mi herencia. No lo podía creer.

Estos insultos solían traerme mucho dolor, pero durante mi tiempo en la universidad, he llegado a amar no solo mi negritud más que nunca, sino que también he llegado a amar todos los diferentes tipos de negritud en el espectro .

Carlton fue destacado mucho en Fresh Prince porque no actuaba como la persona negra típica. Estaba equipado con un vocabulario extenso y hablaba en un tono «profesional». Llevaba ropa por la que Will se burlaba de él, y no tenía vergüenza en mostrar su inteligencia.

En varios episodios, sin embargo, Carlton intentó cambiar su apariencia, habla y se comportaba para encajar con los amigos de Will y con sus expresiones de negritud. Sin embargo, Carlton nunca fue capaz de mantener la farsa por mucho tiempo, y Will solía ser el que lo hacía salir de ella.

En la era de la televisión actual, es raro encontrar un programa con personajes principalmente negros con los que pueda relacionarme.

Hay muchos aspectos de The Fresh Prince of Bel-Air que me resultan familiares mientras navego por cómo encajo en este mundo: el deseo de Hillary por las cosas buenas de la vida a pesar de sus obvios problemas de gasto, la lucha de Ashley por la independencia mientras se convierte en ella. propia persona, y los sarcásticos e ingeniosos comentarios de Geoffrey.

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Los personajes de The Fresh Prince of Bel-Air me mostraron que no hay una sola forma de ser negro. La negrura no es única para todos.

Entonces, en el 27 aniversario de su primera transmisión, brindo por usted y por todo lo que representa, Fresh Prince. Y, por supuesto, que descanse en paz, tío Phil .