Soy una persona que se cita en serie a larga distancia.

En el taxi, en el camino de regreso del aeropuerto, mi novio y yo estábamos poniéndonos al día con todo lo que nos quedaba de nuestros seis meses de mensajes de texto y videochats. Su cabello era más largo de lo que recordaba, y había adquirido el molesto hábito de puntuar sus oraciones con «Sí, hombre». Aún así, estaba enamorado y feliz de estar en casa. Pero luego mencioné que acababa de solicitar una pasantía en el otro lado del país. Él se rió y puso los ojos en blanco.

A la edad de 25 años, he pasado la mitad de la duración de mis relaciones serias en una ciudad diferente, o incluso en un país, que mi pareja. Esta larga distancia ha sido en su mayoría involuntaria; Me mudé a la interestatal para ir a la universidad, pasé un par de semestres en el extranjero y tengo un trabajo flexible que me permite viajar mucho. Mi mamá siempre me dijo que siguiera el trozo de cuerda a donde sea que lleve. En algún lugar del camino, protegido por postales, vacaciones y mensajes de texto de Buenos días, me di cuenta de que me gustaba mucho estar solo.

Como mujer que sale con hombres, hija mayor de padres divorciados y ex niñera, es inusual y liberador no tener que atender constantemente las necesidades de otra persona. Cuando estoy geográficamente distante de mi novio, salgo a correr y leo libros porque no hay nada más que hacer. Tengo tiempo para priorizar la persecución de mis objetivos profesionales. Puedo quedarme hasta tarde en el trabajo en el último minuto y responder correos electrónicos a todas horas sin que eso afecte a nadie más.

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Debido a que mi novio no siempre está cerca, tengo un grupo sólido de amigas con las que no podría vivir sin él. Todavía estoy cerca de las mismas mujeres que me vieron durante mi primera ruptura, justo después de graduarnos de la escuela secundaria. Pasamos la mayor parte del tiempo comiendo comida china recalentada, descansando en los sofás del otro y hablando del B&B que tendremos en España cuando seamos mayores.

«En algún lugar del camino, protegido por postales, vacaciones y mensajes de texto de» Buenos días «, me di cuenta de que me gustaba mucho estar solo».

Por supuesto, la soledad puede volverse dura. Escucho muchos podcasts y todavía me siento incómodo cuando salgo a comer solo. Pero me he visto obligado a sentirme cómodo con mi propia compañía. He aprendido lo que realmente soy capaz de lograr por mi cuenta. Es decir, todo, incluidos los orgasmos.

Cuando mi novio y yo estamos en la misma ciudad durante un período prolongado de tiempo, es muy fácil para mí caer en el patrón de cocinar, limpiar y, en general, hacer demasiado del trabajo físico y mental de la casa. Esto es en parte culpa suya y en parte mía, porque repetidamente elijo el camino de menor resistencia, y él me deja. Discutimos sobre quién hará la cama o doblará la ropa, se derrumba y admite que no está haciendo todo lo posible, lo intenta durante un par de días y luego comenzamos el ciclo de nuevo.

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De alguna manera, seguimos desempeñando los roles que nuestros padres y abuelos hicieron en lo que respecta a las tareas del hogar, a pesar de que yo trabajo más que él. No estamos solos. En 2017, la Oficina de Estadísticas Laborales encontró que en un día promedio, el 19 por ciento de los hombres realizaba tareas domésticas como limpiar y lavar la ropa, mientras que el 49 por ciento de las mujeres lo hacía. A lo largo de toda mi vida, me han socializado para dejar mis propias necesidades al final, y es un hábito difícil de romper. (La estúpida cantidad de Netflix que vemos juntos también tiende a obstaculizar mi cuidado personal, pero no puedo culpar al patriarcado por eso).

Es un hecho que una relación sana a larga distancia se basa en una comunicación sólida. Incluso si solo nos vemos cada dos meses, mi novio siempre está ahí para mí a través de mensajes de texto y redes sociales. Él equilibra mi tendencia a estar ansioso y demasiado organizado. Está relajado y espontáneo. Debido a que hemos pasado tanto tiempo separados, valoramos nuestro tiempo juntos y nos esforzamos por hacer cosas agradables cuando podemos, como ir al cine y cocinarnos la cena.

«No tengo la intención de vivir así para siempre, y a medida que envejezca, espero poder aprender a priorizarme sin importar con quién esté».

La larga distancia me funciona porque soy directo. Cuando algo me molesta a mí (oa él), hablamos de ello. Hago un esfuerzo consciente por preguntarle a mi novio cómo se siente acerca de la relación cada dos semanas, para asegurarme de que estamos en la misma página. Pasamos las vacaciones juntos y hablamos por teléfono cuatro o cinco veces por semana. Incluso si son solo diez minutos antes de acostarse, esas conversaciones marcan una gran diferencia en lo conectado que me siento con él.

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Anhelo la seguridad y la estabilidad tanto como cualquier otra mujer que haya pasado mucho tiempo en aplicaciones de citas. Pero, especialmente en mis veintes, siento que es esencial construir una vida por mi cuenta. Por eso también elijo viajar solo y traspasar los límites de mi zona de confort en casa. No puedo controlar cuándo me enamoro o de quién me siento atraído, pero puedo establecer límites en torno a mi tiempo. O lo intento. La forma más eficaz de hacerlo parece ser poner un océano entre mi pareja y yo. Para mí, una relación a larga distancia puede ser gratificante y liberadora.

No tengo la intención de vivir así para siempre, y a medida que envejezca, espero poder aprender a priorizarme sin importar con quién esté. Quiero ser siempre el tipo de mujer que deja los platos en el fregadero y va a un museo, que se pasa horas haciendo playlists para acompañar el libro que está leyendo. En este momento, estoy aprovechando al máximo mi soledad autoimpuesta haciendo precisamente eso.