Salir en citas: Un estudio sobre cómo salimos online

El cortejo es un proceso tan antiguo como nosotros, pero hasta hace poco ha sido difícil saber con exactitud cómo lo hacemos. Ahora, con los servicios de citas online, todo eso ha cambiado. Servicios como Match y Tinder recolectan datos sobre personas que salen de citas que nos pueden decir más sobre cómo buscamos el amor. En un estudio reciente publicado en Science Advances, la profesora Elizabeth Bruch de la Universidad de Michigan se unió a un sitio de citas sin nombre para correr la cortina de este proceso milenario.

Aquí están algunos puntos clave que revelan cómo la gente está usando los sitios de citas online:

Cómo funciona

El estudio extrajo datos de la base de datos del sitio web de personas heterosexuales en cuatro ciudades principales: Boston, Seattle, Nueva York y chicago. Básicamente, el estudio asignó a diferentes perfiles de citas una puntuación de atractivo en una escala de cero a uno, siendo uno de ellos el perfil más atractivo y cero el menos atractivo. Este número fue determinado por las respuestas a los mensajes enviados (ya que los hombres envían el 80% de los primeros mensajes) y los mensajes recibidos. Cuanto más atractivos son los perfiles que alguien recibe, más atractivos son los que se clasifican. ¿Lo suficientemente simple? Sorprendentemente (o tal vez no tan sorprendentemente), los hábitos de las personas que salían en citas en diferentes ciudades eran notablemente similares, si no casi idénticos.

Subiendo la escalera

La investigación de Bruch encontró que «los hombres y las mujeres suben la escalera de lo deseable». Significa que tratan de salir con gente que es más atractiva que ellos. Por supuesto, la gran pregunta es, ¿cuánto? La respuesta: alrededor del 25%. El estudio también encontró que el índice promedio de respuesta de un hombre que contacta a alguien más atractivo que él nunca fue mayor al 21%, pero eso no impidió que lo intentara.

Verificar la estrategia

Pero eso no es todo. Usando estos datos, los investigadores pudieron ofrecer una visión de cómo la estrategia de mensajes de los daters variaba dependiendo del atractivo de sus socios potenciales. Cuando escribían a personas más atractivas que ellos, tanto hombres como mujeres escribían mensajes que eran hasta el doble de largos, aunque esto es más cierto en el caso de las mujeres que en el de los hombres. Además, «las mujeres muestran un aumento en el uso de palabras positivas cuando se comunican con parejas más deseables, mientras que los hombres muestran una disminución». Interesante.

Tomar todas las fotos

¿Otro hallazgo interesante? Tanto los hombres como las mujeres combinan las citas con las citas entre sí y con las citas hacia abajo. En otras palabras, todos tratamos de salir con personas más atractivas que nosotros, pero equilibramos nuestras probabilidades enviando mensajes a personas igualmente o menos atractivas para lanzar una amplia red.

Tiro a las estrellas

Fuera de tu liga no significa imposible. «Las posibilidades de recibir una respuesta de un socio altamente deseable pueden ser bajas, pero siguen siendo muy superiores a cero, aunque habrá que trabajar más duro y quizás esperar más tiempo para progresar». Para todos nuestros ambiciosos amantes de las citas, esta es probablemente la mejor noticia que puedes recibir.

A Few Final Tidbits

Una vez que se determinó la conveniencia, los investigadores pudieron separar otros datos demográficos deseables de los perfiles. El trabajo encontró que la deseabilidad de las mujeres disminuye de los 18 a los 60 años, a medida que envejecen. En realidad, los hombres aumentan su deseo hasta los 50 años, cuando comienzan a declinar. En las ciudades estudiadas, las mujeres asiáticas y los hombres blancos eran los más deseables. Para los hombres, la conveniencia aumenta con la educación, «para quienes cada vez es más deseable una mayor educación». Para las mujeres, un título universitario es lo más deseable; la educación de posgrado está asociada con una menor deseabilidad entre las mujeres».

Por supuesto, estas estadísticas, aunque reveladoras, no necesariamente nos dicen todo lo que hay que saber sobre el mundo de las citas. Para empezar, así es como la gente sale online, y cuando hay más opciones disponibles, uno puede ser más exigente. También en una entrevista con The Atlantic, Bruch dijo que «lo que estamos viendo es abrumadoramente el efecto de las preferencias de los blancos. Este sitio es predominantemente blanco, 70 por ciento blanco. Si este era un sitio que era 20 por ciento blanco, podríamos ver una jerarquía de deseabilidad totalmente diferente». A pesar de las limitaciones del estudio, es emocionante ver estas pequeñas piezas de cómo datamos. Está lejos de toda la historia, pero con suerte tendremos un poco más de la piedra Rosetta descubierta.