Por qué mis años como niñera me han demostrado que no estoy preparada para mis propios hijos

Me entregan el bebé. Mis brazos vacilan con su peso. No tiene muñecas, ni tobillos, solo un sinfín de rollos de bebé. Acostumbrado a que lo reboten, comienza a llorar casi de inmediato. Instintivamente lo mezo y él sonríe con suficiencia mientras bajo el ritmo. Yo le devuelvo la sonrisa. Mis suegros jadean mientras toman la foto. Lo mirarán boquiabiertos durante el resto de la cena familiar.

Me comprometí recientemente con mi novio de 10 años y acabo de cumplir 30. Todos mis amigos van a tener su primer o segundo hijo, mientras planeo mudarme fuera del estado y un cambio de carrera. Mi mente simplemente no está en modo bebé .

En este momento, siento que me faltan tres cualidades que necesito para ser el tipo de padre que quiero ser, cualidades que he visto como cruciales para una buena crianza en mi carrera como niñera .

Empecé a cuidar niños joven. Mi mamá era niñera y yo su asistente. A los 10, cambié mi primer pañal. A los 12, mi mamá me dejó a cargo de todos los niños, mientras ella preparaba los almuerzos. Una vez que fui niñera a tiempo completo en mi adolescencia, tenía todas las habilidades básicas para hacer el trabajo. Aún así, me sorprendieron las cosas que no sabía, o no había considerado previamente, sobre la crianza de un hijo .

niñera.jpg Crédito: Kevin Dodge / Getty Images

Cada verano, mi mamá tenía un grupo diferente de niños que cuidar, todos de diferentes edades. Una vez, tuvimos un par de gemelas. Deborah, la segunda en nacer, siempre estuvo en problemas, siempre en tiempo muerto. La regla era que el tiempo de espera podía terminar si se disculpaba. Deborah se sentó rígidamente en su silla, negándose a disculparse y con sarcasmo en tiempos de espera más largos. Su hermana era dócil y sus padres dulces y educados. Sin embargo, aquí estaba ella, 7 años, una persona propia con un carácter diferente. Sus padres la reprendieron, pero a menudo se sentían abrumados por su tenacidad.

Deborah no sería la primera ni la última niña difícil que encontraría en mi carrera. Sin embargo, ella es la primera hija que me viene a la mente cuando pienso en las razones por las que dudo en tener mis propios hijos.

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Ella encarna mi miedo a ser una madre incapaz.

Que, a pesar de mi experiencia y mi conocimiento, no hay garantía de que mi hijo me escuche, lo que a su vez me lleva a mi segunda razón más importante: la falta de tiempo. Un niño como Deborah necesita dedicación. Haciendo malabarismos con las carreras, la vida social, el matrimonio y los hijos, los padres tienen mucho en su plato. La mayoría tiene dificultades para encontrar ese buen equilibrio.

Uno de mis primeros trabajos fue como asistente de guardería. La recogida era a las 5 de la tarde, pero a menudo me quedaba hasta las 7. Me quedaba hasta tarde esperando a que los padres recogieran a sus hijos. A veces era el tráfico o una reunión de trabajo que se prolongaba demasiado. Otras veces, simplemente necesitaban un momento para sí mismos. Con un trabajo tan importante y estresante como ser padre, un momento para uno mismo es completamente comprensible. Pero, mientras me sentaba allí esperándolos, mi corazón estaba con sus hijos. Algunos estaban enojados, la mayoría preocupados, preguntándose si los habían olvidado. Traté de hacer que fuera atractivo quedarme después de horas, poniendo música divertida, ofreciéndoles bocadillos, nada de eso hizo la diferencia.

Parecía que para tener una carrera y una familia, el sacrificio siempre era un tiempo alejado de tu familia.

Entonces, prometí lograr todas mis metas profesionales en mis años no maternos, luego establecería un horario estable y me dedicaría a mis hijos. Fue un objetivo muy ambicioso, que no estoy ni cerca de lograr. Entonces, a menos que me encuentre con una carrera de ensueño establecida, tendré que conformarme con cualquier cosa que sea confiable y flexible.

Mujer, en, oficina Crédito: Ezra Bailey / Getty Images

Es probable que ninguna de las dos suceda, y esto me lleva a mi tercera razón. Cuando uno de los padres llegaba tarde para que lo recogieran, el otro padre completaba; estos eran los padres con grandes actitudes de equipo. Papás €‹€‹que lavaban platos, cambiaban pañales, preparaban almuerzos. Mamás que se tomaban días libres del trabajo para cuidar a sus bebés enfermos, mientras que papá se quedaba hasta tarde en la oficina. Padres que se apoyaban mutuamente. Se enfrentaron con valentía a los desafíos de la crianza de los hijos por igual, sin resentimientos.

Me encantaría decir que todos los padres para los que he trabajado fueron excelentes compañeros de crianza, pero estaría mintiendo. Fui testigo del lado feo de la paternidad, un lugar muy abrumador que derribó a las parejas más fuertes.

Vi discusiones sobre cosas mínimas: la visita de un pediatra que se perdió, se olvidó de llevar la leche a casa. El estrés y el constante malabarismo de responsabilidades eventualmente los tensó. Decidirían descuidarse mutuamente en lugar de descuidar a sus hijos, y las relaciones afectivas y de apoyo se arruinaron bajo el enorme peso de la paternidad.

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Esta es probablemente mi mayor preocupación, el efecto de la paternidad en mi relación.

Mi prometido y yo somos soñadores, artistas de corazón. Ninguno de los dos querría renunciar a nuestro estilo de vida actual. Nos gusta volver a casa, a nuestro desordenado apartamento y a nuestros perros locos, y nos gusta que nuestro tiempo sea nuestro tiempo. No somos buenos bajo presión y somos pésimos para pagar nuestras facturas a tiempo.

parentsandbaby.jpg Crédito: Hinterhaus Productions / Getty Images

Después de tantos años como niñera, siento que he hecho mi parte del cuidado de los niños. Ya estoy muy cansada y sé que tener un bebé propio significaría un compromiso de por vida con el cuidado de los niños. Simplemente no estoy listo. Si hay algo que he aprendido en todos mis años de trabajo con padres, es que una vez que te comprometes a ser padre, tienes que intentarlo lo mejor que puedas. Si tiene la suerte de poder elegir, creo que es tan importante reconocer cuándo no está listo para ser padre como cuándo lo está.

Mi prometido toma a su sobrino, lo sostiene en el aire y le hace muecas. Mi interior se revuelve, mi cerebro me recuerda por qué hemos acordado no tener bebés, pero mis oídos zumban con débiles llantos de bebés. Reprimo esos sentimientos. En el fondo, sé que estamos tomando la decisión correcta.

Sé el tipo de padre que quiero ser, en comparación con el padre que soy capaz de ser en este momento.

Le devuelve el hombrecito a su mami. Ella lo arrulla y le entrega el biberón caliente que estaba buscando. Todo a su alrededor se desvanece. Mientras conversa con él, su rostro es pacífico: sin preocupaciones profesionales, sin batallas de relaciones, sin limitaciones de tiempo, nada más que su bebé. Es un momento perfecto. La autenticidad del amor de una madre por su hijo es tan poderosa que puede detener una habitación.

Puede que hoy no quiera ser madre, pero siempre me asombra. No hay mayor magia en este mundo que un par de ojitos mirando hacia arriba a los de su madre. Maravilla e infinitas posibilidades girando a su alrededor, mientras ella tiene su vida en sus manos.

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