Mi novia es mi novia de la secundaria, así es como lo hemos hecho funcionar todos estos años.

Técnicamente conocí a mi novia, Macey, en mi primera clase de secundaria , aunque no hablamos hasta el almuerzo. Estaba leyendo un libro para pasar el tiempo antes de que sonara el timbre. También era un lector, y era lo suficientemente central para mi identidad que una vez estuve en la televisión local por leer tantos libros. Absolutamente tenía que hablar con ella.

Al final del día, me estaba diciendo que podía tomar prestado el libro siempre que tuviera la mente abierta, porque se trataba de religión, la comunidad LGBTQ + y la salud mental. Hablamos durante el resto de la hora de viaje en autobús a casa.

No creo en el amor a primera vista , pero sabía una cosa: quería seguir conversando con ella por el resto de mi vida.

36748_1359500906614_4329131_n.jpg Crédito: Cortesía de Alaina Leary

Hemos estado saliendo oficialmente desde el 16 de enero de 2009, que fue nuestro segundo año de secundaria.

Pasamos aproximadamente un año y medio como amigos antes de empezar a salir. Nuestra relación comenzó en silencio, como lo hacen muchas relaciones queer de la escuela secundaria : con dos amigos que se gustaban probando las aguas románticas. Ocho años después, ambos tenemos una licenciatura, yo casi tengo mi maestría y vivimos juntos con nuestros dos gatos adoptados.

A lo largo de los años, he sido una caja de resonancia para casi todos mis amigos y familiares (más jóvenes) cuando tienen preguntas sobre sus relaciones. Recuerdo cuando mi primo me preguntó: «¿Cómo sabes que estás realmente enamorado?» En ese momento, estábamos en la escuela secundaria y mi prima estaba en medio de una relación seria con su novio.

Le dije que cuando Macey entra en una habitación, la habitación cambia y mejora de alguna manera, que estoy emocionada porque ella también está allí.

Más tarde, durante un viaje por carretera por Massachusetts, me preguntó: «¿Cómo sabes que es la persona con la que quieres estar para siempre?» La respuesta es que ella es la persona con la que estoy feliz de estar atrapado en un aeropuerto por un retraso muy largo de vuelo, a pesar de que me quedo dormido y babeo en su regazo, y tenemos que partir un sándwich de Subway a las 11 p.m.

Hemos visto a las personas que nos rodean encontrar el amor, romper, ligar, comprometerse, casarse, tener hijos, divorciarse y experimentar angustias, todo mientras permanecíamos juntos. Ese es un sentimiento extraño.

11350464_10204060561253362_4160303675566944739_n.jpg Crédito: Cortesía de Alaina Leary

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Cada vez que escucho sobre otra ruptura, me pregunto:

¿Cómo podemos hacer que funcione a largo plazo? ¿Qué hacemos para asegurarnos de que nuestra relación dure?

No siempre estoy seguro de tener las respuestas. Algo de esto se debe a la suerte; por ejemplo, nunca hemos tenido que tomar una decisión difícil sobre mudarnos a otro estado para uno de nuestros trabajos. Pero también estamos dispuestos a trabajar, y gran parte de nuestro día a día implica compromisos. Tenemos que lidiar con preguntas como:

¿Cómo dividiremos nuestros gastos? (De manera bastante uniforme, pero mantenemos cuentas de cheques separadas para que aún podamos sorprendernos con obsequios).

¿A qué familia vamos de vacaciones? (Nos desconectamos, vamos a un hogar para el Día de Acción de Gracias y Pascua, y el otro para Navidad. Intentamos ir a tantas cenas familiares no festivas para los dos como podamos).

¿Quién preparará la cena esta noche? (Tomamos en cuenta cosas como horarios de trabajo, clases de posgrado, niveles de energía, felicidad y a quién le gusta cocinar qué. Ella siempre es la que cocina la sopa, y yo siempre cocino los camarones con brócoli alfredo).

Cuando nos mudamos, ¿qué ciudades preferimos? (Tenemos opiniones encontradas sobre esto, pero siempre elegimos algo que funciona para ambos).

alaina leary Crédito: Cortesía de Alaina Leary

Eso no quiere decir que no peleemos y no cometamos errores.

Como cualquier pareja, hay momentos en los que nos enfrentamos a los problemas típicos, como que una persona se sienta despreciada o una persona que se encarga de demasiadas tareas domésticas. Cuando estamos peleando, la regla más importante que tenemos en cuenta es que estamos peleando por nuestra relación y por un compromiso que nos beneficie a ambos. Ambos escuchamos realmente lo que el otro tiene que decir. Ambos somos naturalmente empáticos y feministas, lo que hace que sea fácil evitar las trampas en las relaciones de las comedias de situación (como quejarse porque uno de nosotros gana más dinero o lava más platos).

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Hemos visto a nuestros amigos pasar por todas las etapas de las relaciones, y eso nos ha animado a discutir lo que significa estar enamorados el uno del otro y si sentimos que mantenernos comprometidos fue la elección correcta.

Porque amo a Macey, nunca quise sentir que la estoy reteniendo.

Reunirnos a una edad tan temprana significa que ambos hemos hecho concesiones para poder incluirnos el uno al otro en nuestros planes de vida, pero no me siento «engañado» por nada.

Estoy feliz de poder ver a mi alma gemela crecer y cambiar como persona, y de poder apoyarla a través de nuestra educación, nuestras opciones profesionales y la edad adulta temprana.

1800199_10201340566495193_1858670640_n.jpg Crédito: Cortesía de Alaina Leary

Nuestros amigos a menudo nos preguntan: ¿Necesitas intereses similares para permanecer juntos?

Debido a que Macey y yo somos tan nerds de los libros, recibimos esta pregunta mucho, especialmente cuando nuestros amigos introvertidos se encuentran saliendo con un extrovertido, o un amigo que odia los videojuegos se pone serio con un jugador, etc.

No creo que sea una respuesta universal. Depende de las dos personas involucradas. Pero siempre he apreciado el hecho de que amamos tantas cosas iguales. Siempre tenemos algo de qué hablar, y una discusión rápida se prolonga durante horas antes de que nos demos cuenta. Pero todavía no somos idénticos, a pesar de que compartimos muchos intereses (por ejemplo, cómo Macey ama a Futurama y no entiende por qué me gusta Gossip Girl ). No estamos de acuerdo en todo y, a menudo, desafiamos las opiniones de los demás, lo cual es genial. No siempre tengo la misma perspectiva que tiene Macey sobre ciertos temas, y viceversa, pero podemos respetar nuestras diferencias.

El mejor consejo que me han dado, que realmente me tomo muy en serio, es resolver las cosas y decir siempre «te amo». No colgamos el teléfono sin decirlo, incluso cuando estamos enojados. Cuando estamos en una pelea, no nos desquitamos entre nosotros. En lugar de decir: «No te amo», decimos: «Te amo, pero no estoy feliz contigo en este momento» , que es algo que mi mamá solía decirme todo el tiempo cuando yo era un niño.

260474_1816557772750_4447306_n.jpg Crédito: Cortesía de Alaina Leary

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Para mí, lo más importante es que las decisiones que tomamos sean lo mejor posible para los dos ; No quiero que ninguno de los dos tenga resentimiento hacia el otro porque hicimos un compromiso.

Es importante comprender y aceptar los defectos y debilidades de la otra persona, al mismo tiempo que la empuja a ser la mejor versión de lo que es. Macey sabe que perdono rápidamente y, a menudo, asumo toda la culpa cuando peleo con un amigo o un familiar, así que interviene y me dice cuando la otra persona está siendo un idiota. Lo necesito, porque internalizo la mayoría de las peleas interpersonales como mi problema. Es algo que tengo que arreglar. Estoy feliz de que pueda ser honesta conmigo cuando realmente la necesito.

Aunque a veces es un desafío, me encanta el hecho de que Macey y yo nos conocemos desde hace tanto tiempo.

Hemos sido amigos durante casi diez años en septiembre y hemos estado saliendo durante ocho, por lo que recordamos las primeras fases de la escuela secundaria, vergonzosas y llenas de acné. Pude verla crecer de una adolescente apasionada por los libros y la escritura a una estudiante de maestría a tiempo completo. Tal vez €œnuestra canción€ sea un poco cursi (€œ Hanging By a Moment € de Lifehouse), pero pudimos vernos graduarnos de la escuela secundaria y la universidad. Estuvimos juntos por todos esos errores de apartamento por primera vez (no puedes dejar Pop-Tarts en el horno tostador por mucho tiempo). Estar enamorado de mi mejor amigo es una aventura para toda la vida, y es una que no cambiaría.