Lo que me ha enseñado mi padre puertorriqueño sobre cultura y hablar

Nunca entendí películas o programas donde los papás eran sombras silenciosas que apenas salían de los rincones de sus salas de estar. El tipo de padre que respondería con frases sencillas, con sílabas, con gruñidos. Mi papá no era y no es nada de eso. Cada momento con mi padre era una lección , incluso si no quería aprender, incluso si no me importaba, incluso si le respondía con sarcasmo y le pedía que me dejara en paz. Pero al final, los aprendí.

Algunos de mis primeros recuerdos de mi padre son de mis hermanos y yo subiéndonos a su espalda o saltando de las camas para que él nos atrapara. También le haría coletas en el pelo y vería si podía aprender a trenzarlo. Nunca estaba impaciente por eso.

Subí cosas todo el tiempo cuando era niño. Sacó los nervios de mi mamá, pero hizo reír a papá. Y cuando mis hermanos y yo fuimos a Puerto Rico por Navidad para pasarla con la familia de papá, él nos enseñó a trepar a los árboles de quenepa. Me enseñó a recoger la fruta redonda. Lo ensartaba en un tenedor para poder lamer la pulpa del gran hoyo de piedra en el medio (hasta que estuviera seguro de que no nos íbamos a ahogar).

En Puerto Rico, mi padre nos hizo caminar por la montaña donde creció después de que llovió y me mostró dónde las arañas excavaban en el suelo junto a la hierba y cómo atraerlas con un palo delgado. Siempre me advirtió que corriera lo más rápido que pudiera si alguna vez veía uno de los enormes ciempiés rojos, y me compró barras de coco melocochao , coco caramelizado, para asegurarse de que no terminaría como fulano de tal. niños a los que no les gustó la comida de la región caribeña.

Uno de sus tíos mayores vino a visitarme cuando mis hermanos y yo estábamos con mi padre en la casa de su madre. Estábamos colocando platos de comida para los perros de montaña cuando el dulce y anciano tío me entregó un billete de $ 20 y dijo «para helado».

Le di las gracias en español y le sonrió a mi papá, emocionado de que no fuéramos monolingües.

Incluso cuando había luchado contra hablar español y me avergonzaba el acento de mis padres, papá no dejaba de hablarme en su lengua materna.

Sabía que lo necesitaría en el futuro y, a veces, me ignoraba si hablaba en inglés durante demasiado tiempo.

Él estaba en lo correcto. Como estudiante de periodismo, cuando me enviaron a cubrir historias del vecindario, siempre tuve buenas ideas gracias a ser bilingüe. A menudo, intentaba que un residente me hablara haciéndome una pregunta en inglés. Se negaron, y si les pedía hablar de nuevo en español, inmediatamente querían hablar y siempre tenían mucho que decir.

puertorico.jpg Crédito: Rachel Lewis / Getty Images

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Hablar español facilitó el vínculo con papá cuando notó que a mí me gustaban los trabalenguas, al igual que a él. A veces me los arrojaba para ver si podía envolverlos con la boca en el primer intento.

Para hacerlo reír, repetía al azar «El continente de Constantinopla se quiere descontantinoplizar».

O diría su favorito, Compadre compreme un coco. Compadre, no compro coco, porque poco coco compro, poco coco como .

Incluso me las recitaba a mí mismo cada vez que estaba nervioso, de camino a una entrevista de trabajo o al prepararme para ir a un evento.

También me enseñó a beber. Recuerdo estar en un baby shower y se acercó con una botella de limonada dura.

Tomé un gran trago y me dijo que bajara la velocidad.

No tragas bebidas, me dijo. Los saboreas. De esa manera, solo bebe unos pocos y no pierde las llaves «.

Él es la razón por la que me gusta el vino, aunque prefiero el blanco y él siempre apuesta por el tinto. Ambos lo abandonamos por Cuaresma.

Papá nunca me enseñó a hablar. Sabía que tenía que resolverlo por mí mismo.

Aún así, me animaría a hablar. Recuerdo que me dejó una mañana durante mi último año de secundaria. Había sido un verano duro. Mi abuela se había enfermado y yo había pasado la mayor parte de mi descanso ayudando a cuidarla en el hospital. Casi no tenía vida social, y le confesé a mi papá que, algunos días, no quería hablar con nadie.

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Se dio la vuelta en el asiento del conductor y me miró.

Solo saluda a todos, dijo. Sé que a veces es difícil, pero solo saluda. Sólo inténtalo.»

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A veces no estamos de acuerdo con algunas cosas, como cuando le dijo a un niño que estaba llorando como una niña.

«Estoy tan cansado del sexismo en esta familia», le dije mientras lo miraba mal.

Sonrió tímidamente, como si quisiera disculparse, pero no lo hizo. Normalmente no lo hacemos. Aún así, nunca volvió a decir esas palabras. Su disculpa toma la forma de salir en mi defensa cuando llamo a otros parientes por decir algo sexista. Se disculpa llevándome al bar de mi tío en Puerto Rico, presentándome a todos sus amigos allí y diciéndoles que compartan historias de sus vidas para que pueda escribir sobre ellos. Una de esas veces, mi papá les dijo a todos en el bar que había ganado un concurso después de escribir sobre El Cuco , el boogieman caribeño con el que había crecido.

Eso fue en 2013, expliqué.

«Sí, pero fue el mejor ensayo, ganó dinero y todo», prosiguió. «Ella lo recibe de mí».

Pero a veces desearía que habláramos más sobre nuestros sentimientos.

Desearía que la cultura de mis padres no tuviera una jerarquía de edad tan estricta que dictara un discurso formal, tan formal que a veces tengo miedo de pedir ayuda.

Lo suficientemente formal como para no poder hacer muchas preguntas sobre cómo estaba cambiando mi cuerpo en mi adolescencia, o cómo evolucionaba mi forma de pensar a medida que crecía.

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Cuando fuimos en coche a Trader Joe’s una noche, traté de decirle a mi papá que estaba comenzando la terapia, y me encontré con el silencio. Traté de iniciar una conversación sobre no poder dormir, y me encontré con el silencio nuevamente. Días después, me trajo algo de mi corteza de almendra de chocolate amargo favorita de una panadería que visitamos desde que era pequeña. Dijo que esperaba que me sintiera mejor.

Hasta que aprendamos a abrirnos, todavía podemos bromear sobre política, beber vino, intercambiar libros y, sobre todo, todavía tenemos trabalenguas. Y eso es lo suficientemente bueno para mí.