El proceso estresante y empoderador de hacer un nuevo amigo después de los 30

Mi madre me dice que pasa cuando esperas en la parada del autobús escolar con tu hijo. Allí, encontraré un puñado de madres, padres, hermanas, hermanos y similares. En la parada del autobús, la gente habla, dice. Bromean y te hablan de cosas que solo has estado discutiendo contigo mismo en tu propia cabeza. Pero mi hijo solo tiene 2 años; tenemos un rato antes de que tome el autobús.

Mientras tanto, hay grupos de mamás . Oh, no soy parte de ellos, solo sé que muchas mujeres se benefician de ellos. Pero, una vez, me invitó un vecino que se junta con muchas mamás. Ella me dijo que fuera a conocer a algunos de sus amigos, y luego escogí a uno de sus amigos para que fuera mi amigo. Soy un desplumador de amigos. Empezamos a hablar mientras yo estaba agachado junto a un establo de cabras en la granja local. Mi vecino había organizado una cita de juegos en grupo allí con otras cinco mamás y nuestros seis hijos.

Había visto por primera vez a mi nuevo amigo ese mismo día cuando paseaba a mi hijo por el estrecho camino pavimentado de la granja. Estaba ayudando a su propio hijo a comer algo cuando nos miramos a los ojos. Durante esos dos segundos que intercambiamos sonrisas, pude ver que su hijo tenía aproximadamente la misma edad que mi hijo, que tenía un comportamiento accesible y que poseía una comprensión elegante de los leggings (combinando el suyo con una túnica larga y sandalias de cuña ). Más tarde, junto al establo de las cabras, mi vecino nos presentó mientras una multitud de niños corriendo, bailando y retozando hacían ruido de fondo. Me enteré de que mi nueva amiga participaba con frecuencia en el grupo de madres y me impresionó. También intimidado.

Esta fue mi primera vez en la granja de rodeo . Durante el primer año de la vida de mi hijo, estaba sola o con mi familia, así que estaba nerviosa por hablar con una veterana sociable del grupo de madres. Pero en esos pocos segundos entre proporcionar tazas para sorber y Goldfish a nuestros hijos, logramos tener una conversación legítima. Resultó que teníamos mucho en común. A pesar de su experiencia en el grupo de madres y mi introversión natural, nos llevábamos bastante bien. Hablamos sobre el embarazo, nuestros maridos, nuestros viejos trabajos, nuestras casas. Y al final de la cita de juegos, me dijo que deberíamos reunirnos y poner su número en mi teléfono.

No me di cuenta de que podría ser tan fácil.

Hasta ese momento, mi experiencia general fue que es muy difícil hacer nuevos amigos después de los 28 años.

A esa edad, nuestras personalidades se han solidificado en su mayoría y es un trabajo difícil exponerse como es. Me resulta extraño escribir esto, pero la verdad es que ahora me lleva casi un año calentarme con alguien. Quiero decir, no seré un idiota frío, pero tampoco me oirás contar un chiste o contarte una historia personal. No hasta aproximadamente ocho meses después. Cuando me acerqué a los 30, esto fue frustrante para algunas personas. Probablemente por eso no tengo muchos amigos .

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Recuerdo haber formado mi grupo de amigos en la escuela secundaria. Estábamos todas en el mismo lugar, todas éramos chicas y todas éramos nerds. Era solo cuestión de tiempo antes de que nos uniéramos. Sin embargo, en el mundo real, los amigos son opcionales. No tienes que ser amigos solo porque estás en el mismo lugar. Y a mediados de los 20, si aún no hemos tratado algunos problemas de la infancia, esos rasgos probablemente aparecerán cuando entremos en nuestra tercera década: hago un trabajo fantástico al proyectar mis problemas en otras personas. Stephanie no está segura sin novio. Jeff necesita emborracharse todos los fines de semana.

La amistad adulta no siempre es fácil de navegar con el equipaje que llevamos.

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Este nuevo amigo y yo tuvimos algunas reuniones en lugares públicos, como parques y un lugar de juego local. Entonces ella y yo sugerimos gentilmente que, tal vez, podríamos ir a la casa del otro. Cuando visité su casa por primera vez, nuestras conversaciones previamente entrecortadas podían florecer en un entorno donde había juguetes y puertas que nos permitían pasar un rato a solas, lejos de nuestros hijos.

Incluso comencé a pensar que esto podría ser algo semanal. Quizás podría tener una mamá amiga estable. Un amigo.

Pronto viajamos de ida y vuelta a las casas de los demás y nos enviamos mensajes de texto fuera de las visitas. ¡Incluso hubo memes y gifs involucrados! ¡Eso definitivamente significa algo! Estoy bastante seguro de que, a través de todo esto, mi desplumado amigo y yo nos convertimos en verdaderos amigos. Incluso salimos sin nuestros hijos, eso es un gran paso. Fuimos a almorzar y luego al centro comercial. Me pidió que fuera al centro comercial después de almorzar juntos. Un verdadero amigo se mueve.

Es casi como tener una cita, pero sin el momento incómodo del posible beso al final. Pero me pregunto si debería abrazarla. No creo que sea una abrazadora, así que he fingido que tampoco soy abrazadora. Creo que los abrazos estarán en orden pronto, pero no quiero asustarla. Esto es muy parecido a las citas.

Nos habíamos estado viendo y con nuestros hijos durante unos nueve meses. Presentamos a nuestros maridos, hicimos barbacoas y creamos nuestro propio ritmo de amistad. Las cosas iban bien. Sentí como si mi guardia bajara y ya no necesitaba retratar a una madre perfecta en una revista para padres. Podría ser simplemente la mamá que soy, una que a veces deja que su hijo vea demasiada televisión o que no lava la ropa durante tres semanas. La madre que realmente extraña , a veces tiene hambre, su antigua vida.

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En uno de nuestros viajes al centro comercial, mi nuevo amigo y yo fuimos a Sephora. En la tienda, nos separábamos y luego nos reuníamos para ver los perfumes y charlar sobre el champú seco. Fue exactamente el tipo de conversación fluida y ligera que quiero en Sephora. El almuerzo es para los temas de mayor impacto, como cuando ella no parecía perturbada por mi conversación difícil de comenzar sobre no querer otro hijo . Yo mismo, como hijo único, me han dicho que traumatizaré a mi hijo si no tiene un compañero de juegos, que se verá agobiado como mi único cuidador cuando yo sea mayor y me muera. Es realmente un tema muy estresante y difícil de mencionar para mí, pero milagrosamente ella no juzgaba en un mundo lleno de vergonzosos a las mamás .

En Sephora, después de nuestra intensa conversación durante el almuerzo, recorrimos los pasillos de la crema hidratante de pepino, el bálsamo labial teñido de rosa y las esponjas en forma de huevo. Nunca he sido una persona maquilladora, pero después de perder peso durante el embarazo, extraer leche y fortalecer mis brazos al sostener a mi recién nacido, sentí la necesidad de ser bonita. Pero cuando vi a las mujeres muy hermosas y perfectamente maquilladas que trabajaban allí, me pregunté si me había perdido la clase de feminidad.

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En la escuela secundaria, mis amigos y yo solíamos ir a Sephora, mirar esos mismos productos y preguntarnos por qué no éramos tan bonitas como las mujeres que trabajaban allí. «Todo lo que se necesita es maquillaje, ¿verdad?» Queríamos tanto enmascarar nuestra juventud, nuestra inexperiencia, nuestros defectos. Cuanto más grueso sea el maquillaje, más difícil será encontrarnos. No nos dimos cuenta de que nuestra belleza comenzó antes del delineador de ojos, el tinte de labios y la mousse. Nuestros bolsillos nunca tuvieron suficiente mesada o dinero en efectivo para cuidar niños para siquiera comprar una varita de brillo de labios, pero deambulamos por la tienda, buscando nuestro futuro yo en paletas de sombras de ojos brillantes y tubos de base. ¿En qué tipo de mujer me convertiría al crecer? ¿La chica de maquillaje simple y terrenal? ¿La reina de la belleza glamorosa? Resulta que soy la chica de maquillaje a la venta en Target, pero mi yo anterior no necesita saber eso.

Sin embargo, en Sephora con mi nuevo amigo ese día, algo me dijo que debería ceder a mis fantasías de disfrazarme completamente porque quiero, incluso si es solo para mi hijo de 2 años mientras moldeamos Play-Doh en su piso del dormitorio. Me gusta ese sentimiento. Necesito recordar que está bien sentirse bonita. Que soy miembro de la sociedad. Que me convertí en la persona que esperaba ser cuando era más joven, al menos en algunos aspectos.

Esa vida continúa después de los 30: tengo un nuevo amigo y está bien seguir buscando mi yo futuro entre los estantes de lápices labiales cremosos.

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Le agrado a alguien, y estoy pensando que yo también me agrado en estos días.