Cómo es amar a alguien en un segundo idioma

«Entonces, ¿se hablan en inglés o en español?» es una de las preguntas que me hacen con más frecuencia sobre mi relación bilingüe , generalmente por extraños curiosos, aunque a veces por amigos que claramente no han prestado tanta atención. Aunque es un poco extraño, puedo entender el factor de curiosidad sobre el romance en un segundo idioma . (Y bueno, es una pregunta mejor y menos problemática que «Entonces, ¿cuál de ustedes necesita una visa?» Alerta de spoiler: ninguno de los dos).

Supongo que es de esperar cuando eres una mujer británica de habla hispana y tu novio es un hombre mexicano de habla inglesa.

En pocas palabras, estoy feliz de responder la pregunta: principalmente nos hablamos en español.

Como hablante nativo de inglés, esto puede conllevar algunas frustraciones inesperadas. Hablar principalmente en un segundo idioma a menudo me puede hacer sentir confuso y enojado, especialmente en el fragor de una discusión, como cuando lanzo la palabra estúpido , pensando que tiene el mismo significado despreocupado que «estúpido» en el inglés conversacional. (No lo hace.) Y ni siquiera me hagas empezar con errores de traducción inocuos pero menores, como cuando creo que embarazada significa «avergonzada» (significa «embarazada»), que pueden hacer las cosas fuera de proporción y mostrar ese tono apropiado. puede ser muy complicado de dominar.

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Por otro lado, no hay nada que me haga sentir más rudo e invencible que discutir con eficacia en un segundo idioma. Te reto a desafiar esa afirmación audaz después de ganar tu primera discusión en un idioma que no te es nativo. Sin embargo, pise ligeramente . Sí, enojarse en otro idioma es uno de los momentos más satisfactorios, apuesto a que no lo esperabas, que cualquier estudiante de idiomas puede experimentar, pero te meterá en problemas cuando lo hagas con alguien a quien conoces. amor, como la pelea de cualquier amante en tu lengua materna.

Sin embargo, una ventaja inesperada de ser una pareja bilingüe: los malentendidos se pueden resolver fácilmente en dos idiomas, lo que lleva a una mayor comprensión mutua a largo plazo.

Mi novio ahora sabe de lo que estoy hablando en spanglish y puedo entender sus errores de traducción en inglés.

Aún así, el miedo a los malentendidos fatales sigue siendo un gran inconveniente para cualquiera que experimente el amor en otro idioma.

Es una duda persistente que tampoco se desvanece en un segundo plano una vez que la pelea termina hace mucho tiempo. Para mí, siempre hay un temor subyacente, tanto en las relaciones románticas como en las platónicas, que se llevan a cabo principalmente en un idioma que no es el primero, de que la relación se base en una mentira. Una mentira construida sobre matices negados y conjugación confusa que eventualmente conducirá a un sentido del yo que se desmorona y al descubrimiento de que mi personalidad ingeniosa y mi proceso de pensamiento único no se tradujeron de la manera que esperaba.

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Y por avergonzada que esté de admitirlo, soy un idiota total cuando se trata de comunicarme con mi novio, hasta el punto de que él me estará hablando en inglés y yo responderé, por costumbre, con ¿What? en lugar de, ya sabes, continuar la conversación en mi lengua materna. (Se venga corrigiendo mi español delante de la gente, como aquella vez que malinterpreté a morder y dije mordas en lugar de muerdas, porque sabe que me molesta muchísimo ).

Pero la realidad es que vivimos juntos en un país de habla hispana, nos conocimos mientras nos comunicamos en español y vivimos nuestras vidas predominantemente en español. Por eso, naturalmente, evito hablar inglés con él. Mi lengua materna no me resulta familiar en nuestra relación, pero le prometí que seré más flexible cuando nos mudemos a un país de habla inglesa.

Si bien puede haber muchas molestias (en su mayoría inofensivas) en una relación bilingüe, también hay muchos beneficios fundamentales.

La ventaja número uno (mira, te dije que era bilingüe) es que solo tienes que mejorar la comunicación entre ellos para que las cosas funcionen (no importa qué tan bien hables tu segundo o tercer idioma respectivo). Esto podría significar detenerse a mitad de la pelea para aclarar exactamente lo que la otra persona está diciendo o simplemente tomarse el tiempo para explicarse las cosas con más claridad, lo que tiene la ventaja adicional de brindarle algunos segundos adicionales para calmarse. Alternativamente, podría significar exagerar tu «Oh, no te escuché, ¿puedes repetir eso?» mano para asegurarse de que realmente sabe lo que está pasando. (Honestamente lo uso mucho más de lo que quiero admitir).

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Cuando finalmente llegue a un punto de comprensión mutua y confusión lingüística mínima, su relación será más fuerte por ello. Después de todo, la comunicación es la base de una asociación sana, y si puedes negociar eso en dos idiomas, diría que lo estás haciendo bastante bien.

La ventaja número dos es que, incluso si todo sale terriblemente mal … bueno, al menos todo ese esfuerzo extracurricular probablemente te ayude a perfeccionar tus exámenes de español de último año. ¿Que estas esperando? Ve y encuentra el amor en otro idioma.