Así se ve el duelo durante el coronavirus

Advertencia desencadenante: este artículo trata sobre el duelo.

Cuando su abuelo estuvo hospitalizado durante más de un mes a principios de este año, Tawni C., gerente general de 31 años de un restaurante que vive en Kirkland, Washington, supo que tal vez no sobreviviría. Tenía problemas de salud graves, incluida una enfermedad autoinmune , y en general no era saludable. También había sufrido varios pequeños accidentes cerebrovasculares , le dice a CitasPerfectas. Entonces, cuando falleció el 2 de febrero, Tawni sintió paz al saber que ya no estaba sufriendo. Pero esa paz duró poco, ya que la pandemia del coronavirus (COVID-19) pronto comenzó a extenderse por todo Estados Unidos, lo que hizo imposible celebrar un funeral para su abuelo.

Todavía no hemos podido reunirnos como familia y con amigos para celebrar la vida de Nick Herberger, Sr., dice Tawni. «No podemos recordar el pasado, reír, llorar y abrazarnos unos a otros para compartir esta carga de dolor».

Tawni no está solo en este problema. Actualmente, se informa que 316 millones de estadounidenses se están refugiando en el lugar, por lo que muchos de nosotros pasamos largos períodos de tiempo sin tocar a otros seres humanos o solo pasar tiempo con las personas con las que vivimos. Para aquellos que están de luto, esto significa no poder tener un funeral u otra ceremonia tradicional y no poder encontrar consuelo en la presencia de otros cuando están de duelo.

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«La soledad y el aislamiento son una gran causa de sufrimiento para las personas en duelo», explica Megan Devine, psicoterapeuta y autora especializada en el dolor y la pérdida. «Y la comunidad es nuestra mejor oportunidad de supervivencia cuando las cosas van de lado».

En este momento, es difícil conseguir un sentido de comunidad, y la soledad y el aislamiento aumentan constantemente junto con el número de muertos en el país. Hasta el 30 de abril, más de 61,000 estadounidenses habían muerto a causa del coronavirus , una cepa de virus que, según los informes, es 10 veces más mortal que la gripe estacional . La pérdida de vidas es asombrosa, pero, por supuesto, no incluye la cantidad de personas que mueren todos los días por causas no relacionadas, como cáncer o sobredosis. Con tantas muertes y las principales ciudades inundadas con el sonido de las sirenas de las ambulancias, es difícil no existir en un estado de duelo perpetuo.. Pero, debido a los protocolos de seguridad y las prácticas de distanciamiento social destinadas a ayudar a mitigar la propagación del virus, expresar que el dolor ha resultado ser mucho más complicado que en el pasado.

Una de las cosas que es realmente complicado en este momento, durante esta pandemia y aislamiento, es que incluso en el mejor de los casos, nos falta el tacto y la normalidad, dice Devine . Perder a alguien mientras estamos de duelo por la pérdida de esa normalidad «reordena el mundo» nuevamente, agrega, «así que estamos agregando inestabilidad a la inestabilidad».

Según una encuesta de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría, el 36% de los ciudadanos estadounidenses sienten que la pandemia de coronavirus ha afectado negativamente su salud mental, y se espera que la pandemia provoque un aumento en la depresión y la ansiedad entre la población. Dado que la muerte inesperada de un ser querido puede causar o exacerbar numerosos trastornos de salud mental , muchas personas que experimentan una pérdida en este momento descubren que se agravan las ya duras ramificaciones emocionales de esta crisis de salud pública.

Bonnie L., una supervisora €‹€‹de operaciones de 33 años de un fondo mutuo en Colorado Springs, perdió recientemente a su amiga y compañera de trabajo por una sobredosis de drogas. Dado que el funeral y la recepción se cancelaron porque se prohibieron las reuniones de 10 o más personas, tuvo que encontrar alternativas creativas para lamentar su pérdida. Regresar a la naturaleza, donde a su amiga le encantaba estar, ha sido clave para ayudarla a sobrellevar el duelo.

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Salí al bosque y dije en voz alta lo que hubiera querido decirle en una carta o en mis pensamientos en un funeral o velatorio, lo que me ha ayudado a estar en paz, le dice Bonnie a CitasPerfectas. «El hecho de que no pueda realizar una celebración pública de la vida o un funeral no significa que no pueda recordar a esa persona por su cuenta».

Como aprendió Bonnie, una ceremonia tradicional no es la única opción cuando se trata de conmemorar a alguien. Así como los estudiantes se están adaptando al e-learning y los empleados están haciendo la transición para trabajar desde casa, las personas en duelo tienen que encontrar nuevas formas de honrar la vida de sus seres queridos. Una opción que Devine recomienda es participar en lo que ella llama «juego paralelo» a través de la tecnología, es decir, realizar ceremonias virtuales en las que los «asistentes» pueden tocar canciones que les recuerden a la persona que han perdido. Algunas personas incluso han asistido a funerales y shivas virtuales , donde pueden ver la pequeña ceremonia de la vida real a través de Zoom, Skype u otros servicios en línea. De esta manera, pueden compartir sus pensamientos sobre la persona que falleció con otras personas que también están en duelo.

También existe siempre la opción de realizar una ceremonia más tradicional más adelante. No ‘pierdes tu ventana’ para tener un homenaje. No se pierde la ventana para sentarse shiva , dice Devine. «Cuando nos volvamos a reunir, puedes darle a tu persona la despedida que quería o la despedida que crees que se merece».

«Puedes hacer una repetición, simplemente no sabemos cuándo puede ser», continúa.

Y no importa cuánto llores, puedes tomarte un tiempo para relacionarte con otras personas que tienen las mismas experiencias, como lo hace Bonnie mientras llora a su amiga. Todavía pienso en ella a diario y sigo escuchando sobre otras personas que han lidiado con situaciones similares, dice. Eso lo hace más fácil porque esencialmente todos estamos en posiciones similares sin la capacidad de realizar funerales. Pero, no obstante, es perturbador «.

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Para Tawni, mientras tanto, pensar en un futuro libre de pandemias la ha ayudado a lidiar con el dolor por su abuelo. «Estoy esperando el día en que podamos celebrar su vida juntos como amigos y familiares», dice. «No quiero que lo olviden en todo esto».

Si usted o alguien que conoce y ama ha perdido a alguien durante este tiempo sin precedentes, puede comunicarse con el grupo de apoyo nacional en Grief Speaks , acceder a información, recursos y apoyo para el duelo a través de NAMI , What’s Your Grief , Modern Loss , Refuge in Grief , o la Grief Resource Network .